91. Св. Захарий
(741-752)
92. Стефан II
(752-757)
93. Св. Павел I
(757-767)
94. Стефан III
(767-772)
95. Адриан I
(772-795)

91. Св. Захарий (741-752)

Захари, грък от Калабрия, беше не само светец и способен, но и един от онези щастливи хора с дарба да създават приятели. Този личен чар се проявява в първия проблем, пред който се изправя, възстановяването на четири града от лангобардите. Въпреки че Лиутпранд, кралят на лангобардите, след много сделки и преговори, беше обещал да възстанови градовете, той не го направи. След това папа Захари отиде директно при краля с поразителни резултати. Лиутпранд не само връща четирите града, но възстановява имението на Сабин на патримониума и дава на папата директно някои други градове. Папата и кралят вечеряха заедно, за да отпразнуват и Лютпранд заяви, че никога не е имал толкова великолепна вечеря. Силата на чара на Захари беше още по-поразително разкрита, когато Лиутпранд започна да нахлува в Равена. Екзархът, оставен без адекватна помощ от императора, вика за помощ към папата. Захари изпрати пратеничество, което не постигна нищо. След това той отиде на север, за да види лично Лиутпранд. Папата беше посрещнат с благодарна радост в Равена, но Лютпранд, твърдо настроен да поеме екзархията, се опита да го спре да дойде в двора. Когато Захари отказа да бъде спрян, Лютпранд го посрещна любезно. Този път се наложи спор, но Захари отново спечели. Лиутпранд завършва, като не само спира нахлуването в Равена, но всъщност възстановява територия, която вече е завзел. Свети Бонифаций продължи великото си дело при Захарий. Християнството вече беше толкова напреднало в Германия, че можеше да се проведе синод. Недоволен от могъщата си мисионерска дейност, Бонифаций, подпомаган от Пипин Късия, работи усилено за реформиране на франкската църква. Захари му помогна с мъдри думи на ободряване и прие с добронамерена любезност оплакванията на Бонифаций по някои въпроси в Рим.
На Изток Константин V Копроним е наследил баща си Лъв, но Константин е дори по-отдаден на разбиването на изображения от Лъв. Напразно Захари го призоваваше да се върне към католическата ортодоксия.
По-успешен с лангобардите, Захари отново спря нашествието. Крал Ратчис бил разубеден да пренася огън и меч на римска територия. Ратчис скоро след това абдикира и идва в Рим, за да приеме монашеството от Захари. Друг виден принц, братът на Пипин Карломан, вече беше направил същото.
През 751 г. Захари получава важен случай на съвест от Пипин, франкския кмет на двореца. Години наред тези кметове на двореца бяха управлявали франките, докато меровингските крале вегетираха. Сега Пипин решил да детронира Чалдерик II, последният от тези монарси в сянка, и сам да се качи на трона. Преди да направят толкова сериозна стъпка, той и благородниците изпратили при папа Захари за съвет. Известният отговор на Захари беше, че този, който върши работата на цар, трябва да бъде цар.
Не е изненада, че този гениален папа трябва да бъде много мил към бедните и болните. Той беше щедър към духовенството и направи много за възстановяването на римските църкви. Свети Захарий умира през март 752 г. Празникът му се чества на 15 март.

 

Стефан (752) 

След смъртта на папа Закария, на 22 март 752 г. е избран презвитер Стефан. Той почина от инсулт на 26 март, четири дни след изборите. Неговият понтификат ще бъде най-краткият в историята. Но тъй като не е бил осветен, той е бил изключен от списъка на папите за векове. Два дни след смъртта на Стефан, Стефан II, от римски произход, е избран през 752 г.

Две неща са забележителни за папа Стефан II. Той имаше най-краткия понтификат в цялата история на папството и предизвика ядове у историците заради спора дали да бъде включен или не в списъка на папите.
Стефан бил свещеник от римския клир. След смъртта на великия св. Захарий единодушно е избран Стефан. Той прие. В Латеранския дворец на третия ден след избирането му, когато го удари апоплексия. Той почина на следващия ден.
Много историци не го включват в списъка на папите и в резултат на това в някои книги цифрата след по-късни папи с име Стефан е поставена така: Стефан (II) III. 

 

92. Стефан II (752-757)

Биографиите на предишните папи разкриват колко постепенно е нарастването на светската власт на папството. Все повече и повече грубият натиск на обстоятелствата принуждаваше папите да играят ролята на граждански владетел. Сега, към средата на осми век, императорите оставиха Италия изоставена и папите бяха принудени да избират между това да оставят омразните лангобарди да победят неговия народ или да вземат властта сами. Стефан III трябваше да вземе това решение.
Стефан III е римски дякон, възпитан от папите след смъртта на баща си. Тъй като той е създаден от мъже като св. Григорий III и св. Захарий, не е изненада, че Стефан е бил отдаден на църковната традиция, обичал бедните и твърд защитник на народа.
Изтокът все още стенеше под яростта на разбиващия образи император Константин. Стивън не можеше да направи много, освен да се опита да отзове императора към задълженията му. Той пише на Константин, но това не помага.
Ломбардците, под командването на свирепия крал Аистулф, след като превзеха екзархата на Равена, хвърлиха очи в Рим. Папата, разтревожен за безопасността на града, сключва мирен договор, за който плаща щедро. Но Аистулф не се интересуваше много от договорите. Императорът, пълен с българи и сарацини, посвещава свободното си време на разбиващи изображения. Най-доброто, което можеше да направи за Италия, беше да изпрати посланик със заповед на папата да убеди Аистулф да върне Равена. Стефан наистина отишъл в Павия, но когато не успял да измъкне нищо от Аистулф, той минал Алпите и се обърнал лично към Пипин.
Папата тържествено помазва Пипин и синовете му Карл и Карломан за крале. Тогава Пипин, след като Аистулф отблъсква три пратеничества, повежда франкска армия в Италия и накара коравия лангобард да се споразумее. Той трябваше да се откаже от Равена и да запази мира. Но след като франките изчезнаха над Алпите, Аистулф призова за всеобща война за превземане на Италия. Изгаряйки и опустошавайки, лангобардите тръгнаха към Рим и блокираха града. Папата трескаво умножава призиви към Пипин, като последният е написан от името на самия Свети Петър. След три месеца ситуацията изглеждаше черна, но лангобардите вдигнаха обсадата и тръгнаха на север. Пипин най-накрая беше на път.
От Константинопол се появи още едно пратеничество. Когато чули за Пипин, пратениците побързали да го посрещнат и му предложили подаръци, ако възстанови екзархията на императора. Пипин отговори, че е взел оръжие само за Благословения Петър и че на Благословения Петър ще възстанови територията.
Пипин отново побеждава лангобардите и този път се грижи за запазването на мира. Стефан III е поставен под контрола на екзархата на Равена и сега през 756 г. може да се счита за първия от папските монарси.
Стефан умира през 757 г. Въпреки че е известен в историята като първия папа-крал, той е по-известен на римските бедни със своето голямо милосърдие.

 

93. Св. Павел I (757-767)

БПавел беше брат на папа Стефан II и като него беше образован под опеката на папите. Павел служи на брат си в много дипломатически мисии. Двамата братя изглежда са били доста близки и когато Стефан се разболява през 757 г., Павел предано го кърми. Още докато Стефан умираше, една партия започна интрига за качването на архидякон Теофилакт на папския престол. Но когато Стефан беше погребан, огромното мнозинство избра Павел да наследи брат си. Той е осветен на 29 май 757 г.
Естествено Павел продължи политиката на своя брат. Той поддържа близки отношения с Пипин и разчита на неговата помощ, за да удържи папската държава срещу лангобардци и гърци. Най-голямата опасност беше от лангобардите. Аистулф умира малко след последното си поражение и той е наследен от Дезидерий, херцог на Истрия. Но новият крал срещна внезапно и странно предизвикателство, бившият крал Ратчис, който абдикира през 768 г., за да стане монах, сега напусна манастира си, за да оспори желязната корона с Дезидерий. Дезидерий обещал мир на папата, ако му помогне, а Стефан изпратил посолство, включително Павел, което убедило Рачис да се върне към задълженията си в манастира.
Дезидерий, забравил за този акт на приятелство, имаше планове за папската държава. Той дори сключи съюз, колкото и да е странно, с Източната империя. Папа Павел моли Пипин за помощ, но франкският крал е толкова въвлечен във войни с херцозите на Аквитания и Бавария, че може да помогне на папата само чрез дипломация. Всъщност Павел успя да удържи своето царство без голяма война. Към края на своя понтификат той дори помоли Пипин да накара Дезидерий да му помогне срещу гърците!
Заплахата от гърците не беше твърде сериозна. Императорът, който нямаше армия за Италия, разчиташе на дипломацията. Той се опита да изврати Пипин към неговата иконоборческа ерес, но молбите му бяха отхвърлени от твърдо сърце Франк. Папата, разбира се, не бездейства. Той пише на Пипин и го насърчава да остане лоялен и ортодоксален. Грижите на папата бяха възнаградени. Франкските епископи се събраха на синод в Джентили през 767 г. и потвърдиха вярата си в традиционните католически доктрини, особено в правилното почитане на светите изображения.
Павел също пише до императорите Константин и Лъв, за да ги отвърне от тяхната ерес, но отново напразно.
Павел беше човек с благороден характер, изключителен дори сред папите с милосърдието си към бедните. През нощта той често посещавал затвори и извършвал дела на милост. Единственият му недостатък може би беше лошият избор на служители; но ако откриеше някаква несправедливост, той бързаше да я компенсира. Умира извън града на 28 юни 767 г. Павел I е почитан като светец. Празникът му се чества на 28 юни.

 

94. Стефан II(767-772)

Това, че папата трябваше да бъде крал, имаше много предимства, но един сериозен недостатък беше силният стимул, който кралската власт даде на амбицията на малките лордове, които заразиха района около Рим. Един от тях, Тото, херцог на Непи, поведе въоръжена банда в Рим, проведе личните си избори и обяви брат си Константин за папа. Това, че Константин е мирянин, не притеснява херцога. Но Христофор и синът му Сергий, двама висши служители на покойния папа Павел, успяха да излязат от града и да отлетят при лангобардите. Накараха ломбардска армия да слезе и да изхвърли натрапника. След битка, в която Тото беше убит, пътят беше отворен за честни избори; но преди Кристофър да успее да се върне в града, Уолдиперт, ломбардски свещеник, организира личния си избор и провъзгласи Филип, монах, за следващия папа. Кристофър поиска отстраняването на този натрапник и накрая проведе открити и честни избори, от които свещеникът Стефан стана папа.
Стефан беше дошъл в Рим от Сицилия в ранна възраст и беше влязъл в бенедиктинския манастир на св. Хрисогон. Свети Захарий го ръкоположил за свещеник и го използвал в папската служба. Стефан останал при умиращия папа Павел, докато Тото започвал интригите си. Неговата ранна кариера на доброта и служба отговаря на характера, даден му от неговия биограф в Liber Pontificalis, но ужасни жестокости се случиха по време на неговото управление. Вероятно не е успял да контролира подчинените си. Още преди да бъде осветен на 7 август 768 г., терорът започва. Антипапа Константин, неговият брат Пасиус, неговият официален Теодор, лангобардският свещеник Валдиперт – на всички бяха извадени очите.
През 769 г. папа Стефан проведе синод в Латеран, на който безокият Константин беше заповядано да бъде бит и изгонен от църквата. По-конструктивно, синодът постановява много мъдри разпоредби за бъдещи папски избори. Папата трябва да бъде избран измежду кардиналите, тоест по-важният от римското духовенство. Духовенството трябва да избере и едва след избора римската армия и народът да акламират избрания папа. Благородниците извън града не трябва да имат нищо общо с изборите. Синодът също така подкрепи почитането на светите образи и осъди събора на император Константин от 754 г. за разбиване на изображения.
Кристофър, примицерий, беше героят на избирането на Стефан; и той остава дясната ръка на папата. Той се опита да си върне територията, която Дезидерий беше обещал да възстанови. И когато Дезидерий забрави обещанията си, Кристофър се опита да накара Карл Велики да се намеси. Естествено Дезидерий мразеше Кристофър. Той плати на камергера на папата, Пол Афиарта, да очерни характера на Кристофър и сина му Сергий. След това през Великия пост през 770 или 771 г. той слезе в Рим с армия, за да се моли! Кристофър обслужваше стените и отказа да пусне този странен поклонник вътре. Но след някои неясни интриги Христофор и неговият син Сергий отидоха в Свети Петър (тогава извън стените) при папа Стефан, който разговаряше с лангобардите. Папата се върна в града и Павел Афиарта излезе, хвана Христофор и Сергий и им избоди очите.
Папа Стефан умира през февруари 772 г. Последните му години, както и първите, са изпълнени с жестокост. Пол Афиарта, сега на власт, отмъсти на враговете си. Стефан е почитан като светец в някои области на Сицилия, но не и от универсалната църква.

 

95. Адриан I (772-795)

Бурният понтификат на Стефан IV не беше началото, а само предшественик на време на проблеми за папството. След смъртта на Стефан имаше бързо тихо, единодушно избиране на светия свещеник Адриан. Адриан, римлянин от знатно семейство, е бил известен със своята строга набожност още преди да стане духовник. Сега, като папа, първата му постъпка беше тази на справедливостта да припомни заточените жертви на Пол Афиарта.
Ломбардската заплаха все още е надвиснала над Рим. Дезидерий, след сделка за опустошение, тръгна към Рим като поклонник – каза той. Адриан, който изобщо не беше успокоен от поклонническия персонал на Ломбард, мобилизира армията си и забрани на Дезидерий да влезе в Рим под страх от отлъчване. Въпреки че лангобардът се върна, продължаващите му грабежи принудиха Адриан да се обърне към Карл Велики. Карл Велики, след напразен опит за дипломация, настъпи в Италия, победи Дезидерий и го блокира в Павия. Докато обсадата е в ход, Карл Велики бърза за Рим, за да посети папата. Адриан, първоначално малко подозрителен, се зарадва да намери в лицето на могъщия си защитник истински приятел. Карл Велики потвърди дарението на Пипин. След това, след като превзел Павия, той поставил Дезидерий в манастир и се провъзгласил за крал на лангобардите.
Адриан открива нова версия на стара ерес, възникваща в Испания. Елипанд, епископ на Толедо, и Феликс, епископ на Ургел, учат, че Второто Лице на Троицата не е станало наистина Човек, а само е приело човешката природа по такъв начин, че Исус Христос Човекът е само осиновен Божи Син. Папата пише на испанските епископи, за да осъдят това нео-несторианство, а Карл Велики има събор в Ратисбон през 785 г. и друг във Франкфурт през 794 г., които повтарят осъждането на папата.
Откакто иконоборството или разбиващата образи ерес е отделило Константинопол от католическото единство, папите не са престанали да призовават императорите да се покаят. Сега най-накрая се издигна владетел, който щеше да слуша. Когато Лъв IV умира през 780 г., той оставя красива съпруга Ирина, която управлява вместо малкия си син Константин VI. Императрица Ирина веднага разреши почитането на изображения и скоро се вслуша в молбата на папата за общ съвет. Седмият Вселенски събор, проведен в Никея през 787 г. под ръководството на папа Адриан, потвърди отново католическата вяра в правилното почитане на изображенията. Както императрица Ирина, така и патриарх Тарасий приемат указите и слагат край на иконоборческата схизма. Още веднъж Константинопол се връща към католическото единство и православието.
Адриан беше възхитен, но беше раздразнен, защото императорското правителство отказа да върне владенията на наследството, конфискувани от Лъв Исаврийски, и отказа също така да се върне под юрисдикцията на Западната патриаршия над Илирик.
Папата се смути да открие, че франките атакуват Седмия вселенски събор. Каролинските книги бяха горчива и глупава атака срещу събора и съборът във Франкфурт имаше смелостта да порицае Седмия вселенски събор. Този франкски фурор изглежда е бил причинен от неразбиране и може би неправилен превод на актовете на Никейския събор. Адриан беше търпелив. Той се задоволи да напомни нежно на Карл Велики, че все пак Христос остави управлението на Църквата на Свети Петър и неговите приемници. Той обясни истинското значение на постановленията на Никея.
Адриан беше велик строител, който направи много за Рим. Преди всичко той беше истински баща на своя народ. Не се задоволяваше да помага на нуждаещи се и изпаднали в беда, той ги посещаваше лично.
Адриан почина на Рождество Христово през 795 г. Той беше велик водач на Църквата.

 

преводи от английски език от сайта https://www.ewtn.com/catholicism/library/popes-through-the-ages-13701

XXX седмица год. II понеделник

 

ПЪРВО ЧЕТИВO

Четене от посланието на Свети Павел Апостол до ефесяни   4,32-5,8

Братя:

Бъдете един към друг добри, състрадателни, прощавайки си един на друг, както и Бог ви прости в Христа.

И тъй, бъдете подражатели на Бога, като чеда възлюбени, и живейте в любов, както и Христос ни възлюби и за нас предаде Себе Си принос и жертва Богу за приятно благоухание.

А блудство и всяка нечистота или користолюбие дори и да се не споменават между вас, както прилича на светии; нито пък срамни и празни думи и смехории, които са неприлични, а наопаки да се чува благодарение.

Защото това трябва да знаете, че никой блудник, или нечист, или користолюбив, който е идолослужител, няма наследство в царството на Христа и Бога. Никой да ви не прелъстява с празни думи, защото заради всичко това дохожда гневът Божи върху синовете на неверието. И тъй, не ставайте техни съучастници.

Вие бяхте някога в тъмница, а сега сте светлина в Господа: постъпвайте като чеда на светлината.

Това е Божие слово.

 

ОТПЕВЕН ПСАЛОМ                (Пс 1,1-2.3.4 и 6)

О Да бъдем подражатели на Бога, като възлюбени чеда.

 

Блажен е онзи човек, който не отива в събранието на нечестивци, в пътя на грешници не стои, и в сборището на развратители не седи; а в закона на Господа е волята му, и върху Неговия закон той размишлява денем и нощем. О

И ще бъде като дърво, посадено край водни потоци, което дава плода си в свое време; и чийто лист не вехне, и във всичко, що върши, ще успее. О

Не тъй са нечестивците, не тъй, но те са като прах, що вятърът измита. Защото Господ знае пътя на праведните, а пътят на нечестивците ще погине.  О

 

АЛИЛУЯ

О Алилуя. Твоето слово, Господи, е истина; освети ни с исти. О Алилуя.

 

ЕВАНГЕЛИЕ

+ Четене от светото Евангелие според Лука (13,10-17)

В онова време:

Една събота Исус поучаваше в тяхната синагога. И ето, една жена с немощен дух от осемнадесет години; тя беше прегърбена и не можеше никак да се изправи.

Като я видя Исус, повика я и рече й: „Жено, освобождаваш се от недъга си!“ И сложи ръцете си върху нея, и тя веднага се изправи и славеше Бога.

При това началникът на синагогата, негодувайки, задето Исус в събота изцери, заговори и рече на народа: „Шест дена има, през които трябва да се работи; в тях дохождайте и се лекувайте, а не в съботен ден.“

Господ му отговори и рече: „Лицемерецо, не отвързва ли всеки от вас вола си или осела си от яслите в събота? И не води ли ги да ги пои? А тая дъщеря Авраамова, която Сатаната е свързал, ето вече осемнадесет години, не биваше ли да се освободи от тия връзки в съботен ден?“

И когато Той говореше това, всички, които бяха против Него, изпитваха срам, а целият народ се радваше за всички славни дела, вършени от Него.

Това е слово Господне.