21. Св. Корнелий
(251-253)
22. Св. Луций I
(253-254)
23. Св. Стефан I
(254-257)
24. Св. Сикст II
(257-258)
25. Св. Дионисий
(260-268)

21. Св. Корнелий (251-253)

Съобщава се, че Деций е казал, че би предпочел да има съперник император, а не епископ в Рим. Докато такъв император беше в пълна кариера, за християните беше невъзможно да изберат нов папа. Но след повече от година императорът беше разсеян от бунтовници, преследването отслабна и християните успяха да изберат нов папа. Корнелий, техният избор, беше римлянин, мъж със силен ум и силен характер. Трябваше да се нуждае и от двете.
Ветровете на преследването бяха престанали да духат, но оставиха кората на Петър да се мята в вълните. Преследването беше твърде тежко за много християни. Мнозина слабо се бяха отрекли от Христос. Някои наистина бяха принесли жертви на идоли. Други бяха подкупили служители, за да кажат, че са го направили. Сега, когато мирът беше възстановен, тези бедни слаби дойдоха от всички краища, за да се опитат да се върнат в Църквата. Папата трябваше да се изправи пред двойното предизвикателство на лаксизма, който твърде лесно подмина жестокото оскърбление и строгостта, отблъскващи бедните хора.
Отначало трябваше да се проверят лаксистите. Много изповедници, т.е. онези, които са изповядали Христос пред езически съдия, се задължават да дават на покаялите се отстъпници удостоверения, даващи право на притежателя им да се възстановят в общение. Това се превърна в редовен трафик и когато св. Киприан, епископът на Картаген, се опита да го спре, някой си Новатус постави измама на името си Фелицисим като антиепископ и отиде в Рим, за да получи подкрепата на папата. Комелий обаче не се излъга. Той осъди разкола и лаксистките практики. Покаялите се вероотстъпници може наистина да се върнат към общение, но само след надлежно покаяние.
Този умерен регламент провокира ригористите и човек на име Новациан дойде в Рим и се обяви за антипапа. Той обвини Комелий, че е подкупил служител, за да каже, че се е отрекъл от Христос. Нищо чудно, че Корнелий пише горчиво за Новациан в писмо до епископ Фабий от Антиохия. Свети Киприан лоялно подкрепил папата. По това време той написва класическия трактат „За единството на църквата“.
Новациан ригористът, колкото и да е странно, се хванал за ръце с Новатиан лаксиста. Движението, което започнаха, се разпространи на изток. Той погълна много от старите монтанисти. Тези хора наричат ​​себе си катари (пуритани).
Преследването отново избухна, когато чума накара фанатизираното население да поиска смърт за християните. Император Требониан Гал отстъпва на искането. Този път християните бяха по-добре подготвени и шокиращата вълна от вероотстъпничество, белязала преследването на Декиан, не се повтори. Папа Корнелий държеше своите римляни във висок морал. Той бил заточен в Centum Cellae, съвременната Чивита Векия, и бил убит там през 253 г. Погребан е в гробището на Каликст. Празникът на св. Комелий, заедно с този на неговия приятел св. Киприян, се празнува на 16 септември

 

22. Св. Луций I (253-254)

Свети Луций, според „Liber Pontificalis“, е римлянин, син на Порфирий. Когато той наследява св. Комелий, преследването на Требониан Гал все още бушува и новият папа е заточен. Скоро обаче преследването отшумя и Луций успя да се върне в Рим. Има запазено писмо от св. Киприян, което поздравява папата за завръщането му от изгнание и го възхвалява за неговото изповядване на Христос.
Свети Луций продължи политиката на Корнилий за допускане на покаялите се вероотстъпници до причастие след надлежно покаяние. Свети Киприян го хвали за това.
„Liber Pontificalis“ приписва на папа Луций указ, който нарежда двама свещеници и трима дякони да живеят с епископ, за да могат да му бъдат свидетели. Дюшен обаче смята този указ за апокрифен.
Според „Liber Pontificalis“ папа Луций е бил обезглавен при преследването на Валериан. Това почти сигурно е неточно, тъй като Луций умира преди да избухне преследването на Валериан. Във всеки случай Свети Луций умира някъде в началото на март 254 г. и е погребан в гробището на Каликст. Надгробната му плоча е открита. Празникът на Свети Луций се пази на 4 март.

 

23. Св. Стефан I (254-257)

Понтификатът на Свети Стефан, макар и кратък, трябваше да види Църквата разтревожена от досадни противоречия вътре и атакувана от горчиво преследване отвън.
Свети Стефан бил римлянин, син на Йовий. Той заповяда на духовниците да не използват осветените си одежди за ежедневни нужди.
Ключовата фигура в неприятния спор за повторното кръщение беше епископът на Картаген, великият писател св. Киприан. Киприан, човек с енергия, призова папа Стефан да свали епископите на Мерида и Леон в Испания, тъй като по време на преследването те са осигурили сертификати, че са принесли жертва на идоли. Папа Стефан се съгласи с Киприан и свали слабата двойка. Киприан, който със сигурност държеше под око нещата, отново призова папата – този път да свали Маркиан, епископ на Арл в Галия, защото беше изпаднал в новацианската ерес. Още веднъж папа Стефан се съгласи. Но за трети път Киприан установи, че Стефан не може да се съгласи с него, и това беше в трънливия въпрос за еретичното кръщение.
Имаше редица обърнати в Църквата от ерес. Сега, ако това са изпаднали католици, те са били опростени и им е дадено покаяние. Но какво, ако те бяха езичници, които бяха покръстени от еретици? Свети Киприан твърдо вярвал, че те трябва да бъдат прекръстени и, бидейки Киприан, гръмко го провъзгласил. Защото, каза Киприан, извън Църквата кръщението просто не е валидно. Киприан провежда съвет на африкански епископи през 255 г. и този съвет одобрява възгледа на Киприан. Той изпрати решенията на събора на папа Стефан.
Папата отказа да одобри. В своя отговор на Киприан Стефан зае позицията, че традицията е свещена. С често цитирани думи Стивън каза: „Нека няма иновации извън това, което е предадено“. С други думи, като върховен пазител на християнската традиция, Стефан отказва да признае теорията и практиката на Киприан за истински християнски.
Свети Киприан определено признава върховенството на папата, но изглежда не смята, че въпросът за повторното кръщение попада в границите на папската юрисдикция. За да укрепи позицията си, той провежда още един събор през 256 г. и още веднъж африканските епископи го подкрепят. Въпреки че не се говори за решението на папата, това беше предизвикателен акт. Стивън започна да заплашва с отлъчване. Тогава св. Фирмилиан, епископ на Кесария Кападокийска, написа силно писмо, атакуващо подобно поведение. Св. Стефан, търпелив човек, изглежда е оставил нещата да се движат. Скоро преследването на Валериан сложи край на живота и на двамата директори. Както обикновено, римската доктрина най-накрая надделя. До края на века цяла Африка беше в съгласие с Рим по този въпрос, а дисидентските епархии в Азия го последваха малко по-късно.
Преследването, в което св. Киприан славно изкупи вината, която имаше в неговата добронамерена, но заблудена упоритост, беше възбудено от император Валериан. Валериан, честен войник, отначало бил благосклонен към християните, но повлиян от дясната си ръка Макриан, той се обърнал към магията и скоро издал два едикта за преследване. Те бяха насочени към лидерите на Църквата и корпоративния живот на Църквата.
Свети Стефан станал жертва на това гонение. Подробностите около мъченическата му смърт не са ясни. Може да е умрял като изгнаник. Погребан е в гробището на Каликст. Празникът му се чества на 2 август.

 

24. Св. Сикст II (257-258)

Авторът на „Liber Pontificalis“ нарича св. Сикст грък и философ, но съвременните учени смятат, че папа Сикст е объркан с друг Сикст, питагорейски философ. Независимо дали е философ или не, папа Сикст II беше славен мъченик.
Свети Стефан предизвика голямо вълнение със заплахата си да отлъчи от църквата онези епископи, които не се примириха по въпроса за еретичното кръщение. Свети Фирмилиан Антиохийски беше написал горчиво писмо до Стефан. Свети Дионисий Александрийски беше написал кротко писмо, в което молеше за милост и търпение. Към св. Сикст II Дионисий отправя подобен призив. Думите му бяха взети под внимание. Папа Сикст II, въпреки че поддържаше традиционната римска доктрина, не прекъсваше отношенията си с тези африкански и азиатски църкви, които следваха св. Киприан.
Сикст почувствал цялата сила на преследването на Валериан. Този император издал втория си по-драстичен едикт за преследване през 258 г. Скоро започнала да тече кръв. Тъй като гробището на Каликст беше твърде добре известно на правителствените служители за безопасност, папа Сикст проведе служби от другата страна на Апиевия път в гробището на Претекстат. Това гробище изглежда е било частна, а не църковна собственост. Предпазните мерки обаче бяха напразни. Един ден, когато папа Сикст изнасял беседа пред вярващите, полицията нахлула, арестувала Сикст и главните му духовници и ги отвела при префекта. По този повод изглежда не са се погрижили за миряните. Според традицията по това време се е случила трогателната сцена между св. Сикст и неговия главен дякон св. Лаврентий. Лорънс отсъстваше, когато полицията нахлу. Като чул новината, той побързал да се срещне с папата и го попитал: „Къде отиваш, отче, без сина си? Къде отиваш, свещеник, без своя дякон?“ Папа Сикст отговори: „Сине мой, аз не те изоставям. Очаква те по-голяма битка. Спри да плачеш; ще ме последваш след три дни“ (Пол Алард, Les dernieres persecutions du troisieme siecle, стр. 91). Така и стана. Полицията се нахвърлила върху Свети Лаврентий и го притиснала да предаде съкровищата на Църквата. Свети Лорънс се съгласил да заведе префекта до съкровищата и тъй като резервните пари на Църквата били раздадени на бедните, Лорънс, дори когато Корнелия посочила децата си като свои скъпоценности, посочила бедните като съкровище на Църквата. Префектът беше разочарован. Лорънс посрещна смъртта като герой.
Папа Свети Сикст II е убит на 6 август в гробището, където е провеждал служби. Той обаче е погребан в гробището на Каликст. Празникът му се чества на 6 август, годишнината от мъченическата му смърт.

 

25. Св. Дионисий
(260-268)

Бурята от преследване, убила св. Сикст и св. Лаврентий, се развихрила в Рим с такова насилие, че известно време християните не могли да изберат нов папа. Но през юли 259 г. император Валериан беше твърде зает да се тревожи за персите, за да обърне много внимание на християните. На 22 юли 259 г. свещеникът Дионисий е избран за папа.
Свети Дионисий трябваше да има мирен понтификат. През 260 г. Валериан е победен от персиеца Сапор. Той беше направен затворник и след това одран. Неговият син и приемник, Галиен, макар и неспособен владетел, беше добре настроен към християните. Салонина, съпругата му, може и самата да е била християнка. Галиен издаде декрет за толерантност, който не само даде на християните дишане, но дори възстанови конфискуваната църковна собственост. Интересно е да се отбележи, че указът се отнася директно до главите на църквите.
Докато в Рим имаше мир, на Изток имаше проблеми. Персите са опустошили Кападокия и християните са споделили общата агония. Папа Дионисий изпрати на страдащите утешително писмо и голяма сума пари, за да изкупи онези от вярващите, които бяха заловени и поробени.
Папата беше нащрек, за да защити чистотата на християнската доктрина. Неговият съименник, Дионисий, епископ на Александрия, се беше заблудил в спекулациите си относно Троицата. Папата, разтревожен, проведе синод в Рим, след което изпрати писмо, осъждащо доктриналните капризи на добрия александриец. Това писмо е важно с догматичното си съдържание. Това е прелюдия към Никея. В него папата защитава истинската доктрина за Трите лица в една божествена природа. Дионисий Александрийски не е толкова точен във фразеологията си, но не е еретик. Добрият старец почина в мир с Църквата.
Един истински еретик обаче тревожеше Църквата в Азия по това време. Павел от Самосата, който неуместно съчетава длъжностите на епископ на Антиохия и касиер на гражданското правителство, учи, че Исус не е истински Бог. За да отговорят на тази заплаха, азиатските епископи проведоха събор в Антиохия през 264 г. и осъдиха учението на Павел. Този събор изпрати циркулярно писмо, адресирано до Дионисий и Максим, епископ на Александрия, за да информира християнския свят за своите действия.
Папа Дионисий също изглежда е организирал някои нови енории около Рим.
Дионисий умира през декември 268 г. и е погребан в гробището на Каликст. Празникът му се чества на 26 декември.

 

преводи от английски език от сайта https://www.ewtn.com/catholicism/library/popes-through-the-ages-13701

XXX седмица год. II понеделник

 

ПЪРВО ЧЕТИВO

Четене от посланието на Свети Павел Апостол до ефесяни   4,32-5,8

Братя:

Бъдете един към друг добри, състрадателни, прощавайки си един на друг, както и Бог ви прости в Христа.

И тъй, бъдете подражатели на Бога, като чеда възлюбени, и живейте в любов, както и Христос ни възлюби и за нас предаде Себе Си принос и жертва Богу за приятно благоухание.

А блудство и всяка нечистота или користолюбие дори и да се не споменават между вас, както прилича на светии; нито пък срамни и празни думи и смехории, които са неприлични, а наопаки да се чува благодарение.

Защото това трябва да знаете, че никой блудник, или нечист, или користолюбив, който е идолослужител, няма наследство в царството на Христа и Бога. Никой да ви не прелъстява с празни думи, защото заради всичко това дохожда гневът Божи върху синовете на неверието. И тъй, не ставайте техни съучастници.

Вие бяхте някога в тъмница, а сега сте светлина в Господа: постъпвайте като чеда на светлината.

Това е Божие слово.

 

ОТПЕВЕН ПСАЛОМ                (Пс 1,1-2.3.4 и 6)

О Да бъдем подражатели на Бога, като възлюбени чеда.

 

Блажен е онзи човек, който не отива в събранието на нечестивци, в пътя на грешници не стои, и в сборището на развратители не седи; а в закона на Господа е волята му, и върху Неговия закон той размишлява денем и нощем. О

И ще бъде като дърво, посадено край водни потоци, което дава плода си в свое време; и чийто лист не вехне, и във всичко, що върши, ще успее. О

Не тъй са нечестивците, не тъй, но те са като прах, що вятърът измита. Защото Господ знае пътя на праведните, а пътят на нечестивците ще погине.  О

 

АЛИЛУЯ

О Алилуя. Твоето слово, Господи, е истина; освети ни с исти. О Алилуя.

 

ЕВАНГЕЛИЕ

+ Четене от светото Евангелие според Лука (13,10-17)

В онова време:

Една събота Исус поучаваше в тяхната синагога. И ето, една жена с немощен дух от осемнадесет години; тя беше прегърбена и не можеше никак да се изправи.

Като я видя Исус, повика я и рече й: „Жено, освобождаваш се от недъга си!“ И сложи ръцете си върху нея, и тя веднага се изправи и славеше Бога.

При това началникът на синагогата, негодувайки, задето Исус в събота изцери, заговори и рече на народа: „Шест дена има, през които трябва да се работи; в тях дохождайте и се лекувайте, а не в съботен ден.“

Господ му отговори и рече: „Лицемерецо, не отвързва ли всеки от вас вола си или осела си от яслите в събота? И не води ли ги да ги пои? А тая дъщеря Авраамова, която Сатаната е свързал, ето вече осемнадесет години, не биваше ли да се освободи от тия връзки в съботен ден?“

И когато Той говореше това, всички, които бяха против Него, изпитваха срам, а целият народ се радваше за всички славни дела, вършени от Него.

Това е слово Господне.