101. Григорий IV
(827-844)
102. Сергий II
(844-847)
103. Св. Лъв IV
(847-855)
104. Бенедикт III
(855-858)
105. Св. Николай I
(858-868)

101. Григорий IV (827-844)

Блажени миротворците, защото те ще се нарекат Божии чада. Но понякога техните усилия не се оценяват от децата на хората. Така беше и с Григорий IV.
Григорий IV е римлянин от знатно семейство, ръкоположен за свещеник от св. Пасхал. Той става кардинал-свещеник на Сан Марко. Той беше красив мъж с отлична репутация. Григорий беше избран без затруднения, но императорските пратеници настояха освещаването му да бъде отложено, докато императорът потвърди избора. Това отне известно време и едва през март 828 г. Григорий беше посветен.
Европа в този момент навлиза в период на мрак и агония. Дългите кораби на скандинавците претърсваха бреговете и пронизваха реките. Сарацинските галери направиха средиземноморските брегове ужасни с викове на скръб и болка. Сарацините откъсват Сицилия от слабите византийци и се закрепват в Южна Италия. Аварите нападат Източните марки. И през цялото време потомците на Великия Чарлз сериозно съсипваха империята с горчивите си и кървави семейни битки.
Папа Григорий направи каквото можа, за да защити християнския свят от тези злини. Той бил убеден от Лотар, най-големият син на императора, да прекоси Алпите, за да посредничи между синовете и бащата. Когато Григорий стигна до Елзас, той беше посрещнат от гневен протест на епископи, благосклонни към император Луи. Григорий каза ясно на недоволните, че не трябва да забравят, че „управлението на душите, което принадлежи на върховния понтифекс, е по-голямо от императорската власт, която е светска“. Но Грегъри се провали в опита си за посредничество и трябва да се е почувствал разочарован в това „поле от лъжи“.
По-късно, след смъртта на император Луи, Григорий се опита да донесе мир на враждуващите синове. Но братята се разбиват един друг на катастрофалното поле на Фонтеней през 841 г. и империята е разделена чрез известния договор от Вердюн през 843 г.
От Изток Григорий получил повече утеха. Иконоборецът Теофил е мъртъв, а неговата вдовица императрица Теодора заменя иконобореца патриарх Йоан с православния Методий. През 842 г. се провежда събор, който възстановява почитането на светите изображения.
Свети Ансгар посети Рим и Григорий му даде палиум и го направи папски легат в страните от Севера. Григорий също разшири празника на Вси светии на 1 ноември във Франция и Германия.
Въпреки че беше миролюбив, Григорий трябваше да предприеме военни мерки, за да защити папската държава от сарацините. Той построил крепост в Остия близо до устието на Тибър, за да защити Рим от тези смели мародери.
Григорий IV умира през януари 844 г.

 

102. Сергий II (844-847)

Сергий II представя пъзел на историка. Неговата толкова успешна ранна кариера, действията му в много случаи толкова мъдри и благоразумни, влизат в яростен конфликт с характера, даден му от един ръкопис на Liber Pontificalis. Този ръкопис, след като описва папата най-благосклонно по обичайния начин на официален биограф, внезапно напълно променя тона. Сергий беше раздразнителен старец, измъчван от подагра, който остави целия бизнес на брат си Бенедикт. И Бенедикт водеше нещата с висока ръка. Симонията (купуването и продажбата на свещени неща) станала ежедневие и изнудването било практикувано в широк мащаб. Във всеки случай трябва да е имало основания за такова тежко обвинение. Но тъй като няма други източници, които да потвърждават или отричат ​​вината на папа Сергий, историкът трябва да бъде предпазлив.
Сергий бил римлянин от същото благородническо семейство като Стефан V. Останал сирак на дванадесет години, Сергий бил настанен от Лъв III в Школата за духовна музика. Тук той се справи добре и когато стана папа, си спомни щастливите си ученически дни и възстанови училището в по-голям мащаб. Талантливият младеж е бил предпочитан от всички папи от Лъв III до Григорий IV. Направен кардинал свещеник на Св. Силвестър и Марк от Пасхал, той е произведен за протойерей от Григорий IV.
Когато Григорий почина, Сергий беше издигнат като кандидат на благородството. Първоначално изглеждаше, че той ще бъде избран лесно, но внезапно тълпа провъзгласи дякона Йоан за папа и със сила превзе Латеранския дворец. Благородството, разгневено, се събра и изгони тълпата. Щеше да мине трудно с Йоан, ако Сергий не се застъпи за него.
Сергий е посветен, без да чака императорско потвърждение. Когато император Лотар чува за това, той изпраща армия, водена от сина си Луис, за да научи римляните на нрави. Въпреки че армията наближава Рим, който гори и опустошава, папа Сергий излиза да посрещне Луис и успява да го успокои. Папата нямаше да позволи на Луи да влезе в църквата Свети Петър, докато не даде уверение за добрата си воля. И дори тогава той твърдо отказа да допусне разрушителната армия вътре в стените.
Папа Сергий коронясва Луис за крал на Италия, но той отказва да позволи на римляните да му се закълнат във вярност. Папата и римляните биха се заклели във вярност само на император Лотар.
Пристигаха предупреждения, че сарацините може да нападнат Рим. През 846 г. сарацинска флота плава нагоре по Тибър, превзема Остия и Портус и побеждава всички помощни сили. Самият град беше спасен от старите си стени, но Свети Петър беше извън стените и за ужас на християнския свят мюсюлманите ограбиха почтената базилика, която съхраняваше тялото на апостолите. Смята се, че те са отнесли от базиликите Св. Петър и Св. Павел извън стените три тона злато и тридесет сребро.
Християнският свят се надигна в ужас и на следващата година сарацините бяха прогонени от Италия за известно време.
Сергий умира внезапно на 27 януари 847 г.

 

103. Св. Лъв IV (847-855)

Тъй като Свети Петър стои отчаян и пуст, римляните, ужасени от сарацинската опасност, побързаха да изберат светия свещеник Лъв. След двумесечно забавяне те решават да продължат с освещаването му, без да чакат императорско потвърждение. Но те изпратиха до император Лотар, за да го уверят, че не възнамеряват да намалят неговия прерогатив.
Въпреки че Лъв е бил римлянин, името на баща му Радоалд вероятно е индикация за тевтонски произход. Образован в манастира Свети Мартин, Лъв си създава такава репутация на святост, че Григорий IV го взема на папска служба. Сергий II го прави кардинал-свещеник на църквата на четирите короновани мъченици.
Лъв, макар и духовен човек, трябваше да посвети много време на светските въпроси. Решен, че разграбването на Свети Петър не бива да се повтаря, Лео започва да изгражда стена около хълма на Ватикана и района. Това беше голямо начинание за онези груби времена, но енергията на папата беше неотслабваща. Той получава пари от императора и работници от земеделските имоти на наследството. Но докато стените се издигаха, дойдоха новини, че близо до Сардиния голяма сарацинска флота се готви да отплава срещу Рим. Този път обаче италианците предприемат мерки за защита на Вечния град. Флот от южните пристанища на Неапол, Амалфи и Гаета, отплава в Тибър. Тъй като тези градове са номинално под властта на източния император, римляните се чудят дали флотата е дошла да им помогне или да ги атакува. Когато адмирал Цезарий успокоява папата, Лъв повежда римска армия към Остия, за да се присъедини към флотата. Той отслужи литургия и даде свето причастие на всички. Така укрепени духовно и готови с оръжието си, християните срещнаха сарацините. След няколко нерешителни битки духна силен вятър, който раздели флотите и напълно разби сарацинския флот; Рим беше спасен.
Лео не остана безучастен. Той поддържаше стените да се издигат и накрая през 852 г. те бяха готови. Новата затворена зона, справедливо наречена Leonine City, беше осветена от папата с тържествено шествие около стените и литургия. Лъв също построи укрепен град в Портус близо до устието на Тибър и засели корсикански бежанци там, за да охраняват стените . Той възстановява Centumcellae, плячкосан от сарацините през 813 г., на по-добро място. Той също направи каквото можа, за да възстанови Св. Петър и да украси други църкви.
Лъв провежда синод през 853 г., който подновява реформаторските канони от синода на Евгений през 826 г. Той придава допълнителна тържественост на празника Успение Богородично, като му дава октава. Той защитаваше поданиците си от хищни подчинени.
Двама монарси бяха короновани от Лъв. Луи, синът на Лотар, е коронясан за император през 850 г. През 853 г. се провежда много по-интересна коронация. Етелвулф, крал на западните саксонци, изпратил малкия си син Алфред да бъде коронясан от папа Лъв. Папата направи Алфред свой духовен син.
Свети Лъв почина на 17 юли 855 г. с голяма репутация на святост. Наистина му се приписваше, че прави чудеса. Празникът му се чества на 17 юли.

 

104. Бенедикт III (855-858)

Между св. Лъв IV и Бенедикт III средновековните клюки поставят прекрасната и приказна папа Йоанна. За тази странна история за жена папа няма ни най-малко историческо оправдание. Колкото и мрачна да беше епохата, има достатъчно светлина върху избора на Бенедикт III, за да покаже, че няма място за папа или папа между Бенедикт и Лъв. Освен това имаше достатъчно вълнение и скандал в дръзкия опит на отлъчения свещеник Анастасий да открадне папския престол без приказката на старите баби за папа Жана.
След смъртта на Лъв, Бенедикт, римлянин, кардинал-свещеник на Свети Каликст, е избран за папа. Легати бяха изпратени до императора с известие за избора. След това дойдоха неприятности. Арсений, епископ на Хорта, амбициозен човек, се сдоби с легатите и ги убеди по някакъв начин да предадат Бенедикт и да накарат императора да постави сина си Анастасий вместо него. Това, че Анастасий е бил отлъчен от Свети Лъв IV, изглежда изобщо не го притеснява.
Когато легатите се върнаха в Рим с императорските пратеници, те доведоха Анастасий в Рим триумфално. Той разби съобщенията за своето отлъчване и пое Латеранския дворец. Бенедикт беше лишен от одеждите си и държан затворник. Но франкските пратеници и римските заговорници не се съобразяват с общественото мнение. При нови избори тълпата смело викаше, че Анастасий е отлъчен. Франкските пратеници, впечатлени от решимостта на римляните да хванат Бенедикт, се поддадоха. Анастасий излезе и Бенедикт се върна триумфално в Латеран. Той използва победата си милостиво, като дори възстановява Анастасий да се причастява и го прави игумен.
Бенедикт беше човек, който като млад студент беше попил знанието като гъба. При св. Лъв IV той става кардинал-жрец на св. Каликст. Въпреки че беше мек човек, Бенедикт можеше да предприеме енергични действия, когато това беше необходимо в интерес на добрите нрави. Той беше ужасен от тежкото състояние на нещата във франкските царства. При неспособните потомци на Карл Велики анархията нараства и безредиците се умножават. Бенедикт пише до епископите на Франция, укорявайки ги, че не говорят открито срещу никнещите като гъби злини. Той също така упреква император Лотар II, че е приютил Ингелтруда, избягалата съпруга на италианеца, граф Босо. Тази Ингелтруда беше международен скандал и папата я отлъчи от църквата.
По-утешително събитие беше посещението на краля на западните саксонци Етелвулф с малкия му син Алфред. Той донесе на папата много подаръци от Англия.
Бенедикт постановява, че папата и цялото духовенство трябва да присъстват на погребението на свещеник. Той работи, за да поправи щетите, нанесени от сарацините на Св. Петър и Св. Павел, но времето му беше кратко. Умира на 17 април 858 г.

 

105. Св. Николай I (858-868)

Имало е много велики папи, но само на трима потомците са удостоили титлата Велики: св. Лъв I, св. Григорий I и св. Николай I. Николай, мъж с красива външност, бил известен с две добродетели, милосърдие и справедливост. Той се грижеше с любов за своите бедни, а за потиснатите или онеправданите беше могъщ защитник. Добавете голяма сила на душата и динамична енергия и е лесно да разберете защо този човек направи толкова силно впечатление на възрастта си.
Николай беше римлянин, син на служител в папската служба. Образован в Латеран, той се присъединява към духовенството, е силно благоприятстван от папите Св. Лъв IV и Бенедикт II и след смъртта на Бенедикт лесно е избран за негов наследник.
Неговата страст към справедливостта го накара да се противопостави на Лотар, крал на Лотарингия, когато този недостоен монарх пожела да замени жена си с любовницата си. Лотар държеше подчинените си франкски епископи, но когато наранената съпруга се обърна към папата, това беше различна история. Николай не само отмени несправедливите присъди, но и свали влиятелните архиепископи на Кьолн и Трир. Те гневно се обръщат към император Луи II. Луи тръгна към Рим, за да научи папата на нов каноничен закон със силата на оръжието. Той блокира Николай и накара неукротимия папа да умре почти от глад, когато треска накара императора да се замисли над бруталното му поведение. Франките се отдалечиха, Лотар остана женен, архиепископите останаха свалени. Това беше поразителна позиция за независимостта на духовното и поддържането на моралните стандарти.
Както за наранена съпруга, така и папата действаше за свален епископ. Ротад от Соасон, свален от прочутия архиепископ Хинкмар от Реймс, се обръща към Николай. Папата, след като проучи случая, нареди Ротад да бъде възстановен. Както за епископ, така и папата действаше за потиснатите хора. Архиепископ Йоан от Равена предизвика големи оплаквания от потисничеството си. Николай, след няколко неуспешни опита да получи справедливост, отиде лично в Равена и се погрижи собствеността да бъде върната на законните собственици.
Българите по това време стават християни. В съприкосновение както с източния, така и със западния обред, те се колебаят между двата. Николай им изпрати легати и написа редовен трактат, за да отговори на въпросите им.
Цариград недоволства от усилията на папата да приобщи българите към Западната патриаршия. Но това беше вътрешен конфликт, който доведе до избухването на схизма. Свети патриарх Игнатий е низвергнат. Фотий, най-блестящият грък на епохата, го замества. Според Дворник, чиито изследвания подкопават традиционната представа за този Фотиев бизнес, св. Игнатий всъщност се оттегля и Фотий е легитимен патриарх. Когато Фотий и император Михаил III се обръщат към папата, Николай изпраща легати на синод, проведен в Константинопол, за да отсъдят случая. Но въпреки че легатите благоприятстваха Фотий, Николай все пак отказа да го признае. Изглежда, че горчивите противници на Фотий са избягали в Рим, за да дадат на папата своята страна на картината. Тогава Фотий изпусна нервите си. Той проведе синод през 867 г., който осъди някои западни практики и обяви Николай за свален. Но Фотий беше този, който беше свален. Неговият покровител Михаил III е свален от Василий Македонец. Василий незабавно замени Фотий със св. Игнатий.
Николай насърчава св. Ансгар и неговия приемник Ремберт в дейността им сред скандинавците. Той също се опита усилено да донесе мир в Европа, но да попречи на потомците на Карл Велики да воюват беше твърде много дори за Николай.
Николай Велики умира на 13 ноември 867 г. На този ден се чества празникът му.

 

 

преводи от английски език от сайта https://www.ewtn.com/catholicism/library/popes-through-the-ages-13701

XXX седмица год. II понеделник

 

ПЪРВО ЧЕТИВO

Четене от посланието на Свети Павел Апостол до ефесяни   4,32-5,8

Братя:

Бъдете един към друг добри, състрадателни, прощавайки си един на друг, както и Бог ви прости в Христа.

И тъй, бъдете подражатели на Бога, като чеда възлюбени, и живейте в любов, както и Христос ни възлюби и за нас предаде Себе Си принос и жертва Богу за приятно благоухание.

А блудство и всяка нечистота или користолюбие дори и да се не споменават между вас, както прилича на светии; нито пък срамни и празни думи и смехории, които са неприлични, а наопаки да се чува благодарение.

Защото това трябва да знаете, че никой блудник, или нечист, или користолюбив, който е идолослужител, няма наследство в царството на Христа и Бога. Никой да ви не прелъстява с празни думи, защото заради всичко това дохожда гневът Божи върху синовете на неверието. И тъй, не ставайте техни съучастници.

Вие бяхте някога в тъмница, а сега сте светлина в Господа: постъпвайте като чеда на светлината.

Това е Божие слово.

 

ОТПЕВЕН ПСАЛОМ                (Пс 1,1-2.3.4 и 6)

О Да бъдем подражатели на Бога, като възлюбени чеда.

 

Блажен е онзи човек, който не отива в събранието на нечестивци, в пътя на грешници не стои, и в сборището на развратители не седи; а в закона на Господа е волята му, и върху Неговия закон той размишлява денем и нощем. О

И ще бъде като дърво, посадено край водни потоци, което дава плода си в свое време; и чийто лист не вехне, и във всичко, що върши, ще успее. О

Не тъй са нечестивците, не тъй, но те са като прах, що вятърът измита. Защото Господ знае пътя на праведните, а пътят на нечестивците ще погине.  О

 

АЛИЛУЯ

О Алилуя. Твоето слово, Господи, е истина; освети ни с исти. О Алилуя.

 

ЕВАНГЕЛИЕ

+ Четене от светото Евангелие според Лука (13,10-17)

В онова време:

Една събота Исус поучаваше в тяхната синагога. И ето, една жена с немощен дух от осемнадесет години; тя беше прегърбена и не можеше никак да се изправи.

Като я видя Исус, повика я и рече й: „Жено, освобождаваш се от недъга си!“ И сложи ръцете си върху нея, и тя веднага се изправи и славеше Бога.

При това началникът на синагогата, негодувайки, задето Исус в събота изцери, заговори и рече на народа: „Шест дена има, през които трябва да се работи; в тях дохождайте и се лекувайте, а не в съботен ден.“

Господ му отговори и рече: „Лицемерецо, не отвързва ли всеки от вас вола си или осела си от яслите в събота? И не води ли ги да ги пои? А тая дъщеря Авраамова, която Сатаната е свързал, ето вече осемнадесет години, не биваше ли да се освободи от тия връзки в съботен ден?“

И когато Той говореше това, всички, които бяха против Него, изпитваха срам, а целият народ се радваше за всички славни дела, вършени от Него.

Това е слово Господне.